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Degeneración macular: 10 formas de reducir su riesgo

Visión borrosa o nula en el centro del campo visual.

Aunque actualmente no hay cura para la degeneración macular relacionada con la edad (DMRE), parece que hay varias cosas que puede hacer para reducir su riesgo de contraer la enfermedad y experimentar pérdida de la visión relacionada con la DMRE.

Debe ser especialmente diligente al tomar medidas para prevenir la degeneración macular si en su familia hay antecedentes de DMRE, que se ha demostrado que es un factor de riesgo para la enfermedad.

La DMRE es la principal causa de pérdida irreversible de la visión entre las personas mayores, que lentamente pierden la visión central. Con el tiempo, una persona con degeneración macular puede encontrar difícil o imposible leer, utilizar un ordenador o un teléfono, conducir y reconocer caras.

10 pasos para ayudar a prevenir la degeneración macular

A continuación se ofrecen 10 medidas que puede adoptar para prevenir o retardar el avance de la degeneración macular:

1.  No fume.

Probablemente la forma número uno para prevenir la DMRE es dejar de fumar. Aún mejor, evite empezar a fumar.

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Investigadores del Reino Unido revisaron 17 estudios publicados en donde se abordaba la asociación entre fumar y la DMRE y encontraron que 13 de estos estudios mostraban que los fumadores actuales tenían un riesgo dos o tres veces mayor de padecer DMRE que los no fumadores.

Además, un estudio de gemelos efectuado en Estados Unidos encontró que los actuales fumadores tenían un riesgo 1,9 veces más grande de padecer DMRE, mientras que los exfumadores tenían aproximadamente un riesgo 1,7 veces más grande, en comparación con sus gemelos no fumadores.

2.  Consuma muchas verduras con hojas de color verde oscuro

Las investigaciones han demostrado que las personas que consumieron más verduras de hojas oscuras ricas en luteína y zeaxantina (como la col rizada, las espinacas crudas y las coles) tenían un riesgo 43 % más bajo de padecer DMRE, que aquellas personas del estudio que consumieron menores cantidades de estos saludables alimentos.

3.  Tome un multivitamínico diario.

Si no lleva una dieta sana y equilibrada, puede resultar difícil obtener todos los nutrientes que se necesitan solo con la dieta.

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En este momento, no hay pruebas claras de que los suplementos nutricionales impedirán que se produzca la degeneración macular en personas con riesgo de padecer la enfermedad.  

No obstante, algunos estudios sugieren que los suplementos multivitamínicos que contienen vitaminas C y E, betacaroteno, zinc, cobre, luteína y zeaxantina pueden reducir el riesgo de que la DMRE temprana progrese hasta una forma avanzada de la enfermedad que amenace la visión.

Es posible que estos mismos nutrientes tengan un efecto beneficioso para mantener la salud ocular en general.

Si tiene un alto riesgo de desarrollar DMRE o si simplemente desea hacer todo lo posible para mantener sus ojos sanos y ver bien, pregunte a su profesional del cuidado ocular qué suplementos nutricionales pueden ser los mejores para sus necesidades específicas.

4.  Consuma más pescado.

Varios estudios han demostrado los beneficios de comer pescado para prevenir la degeneración macular.

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El mismo estudio sobre gemelos anteriormente mencionado, encontró que las personas que consumían más de dos porciones de pescado a la semana tenían unas probabilidades significativamente menores de padecer DMRE, que las que consumían menos de una porción a la semana.

Además, investigadores en Australia encontraron que los participantes del estudio que consumían pescado al menos una vez a la semana tenían 40 % menos probabilidades de desarrollar DMRE en etapa inicial, que quienes indicaban que consumían pescado menos de una vez al mes o nunca.

5.  Mantenga un estilo de vida activo.

En un estudio de larga duración (15 años), tras considerar otros factores de riesgo como el peso, los niveles de colesterol y la edad, los investigadores encontraron que las personas que llevaban un estilo de vida activo tenían un 70 % menos de probabilidades de desarrollar DMRE, que los participantes más sedentarios.

Para ser incluidos en el grupo “activo”, los participantes deben haber caminado como mínimo 3,2 km al día, tres veces a la semana, o haber realizado una cantidad equivalente de actividad.

6.  Consuma fruta y frutos secos a diario.

Un estudio de la Harvard Medical School mostró que los participantes que consumían tres o más porciones de fruta al día tenían un riesgo sustancialmente menor de DMRE avanzada o "húmeda".

Otra investigación ha demostrado que comer frutos secos ayudó a impedir la progresión de DMRE temprana o intermedia a fases más avanzadas de la enfermedad.

7.  Reduzca los carbohidratos refinados de su dieta.

Las dietas con alto contenido de carbohidratos refinados (por ejemplo, bebidas azucaradas, pan blanco, patatas asadas, donuts y patatas fritas) se han vinculado con un mayor riesgo de DMRE. Sustituya estos alimentos por fruta, frutos secos, verduras y agua.

8.  Controle su tensión arterial y niveles de colesterol.

Algunas investigaciones sugieren que controlar sus niveles de colesterol en sangre puede ayudar para reducir su riesgo de degeneración macular. El colesterol es una sustancia grasa que puede acumularse en los vasos sanguíneos, e inhibir el flujo sanguíneo necesario para mantener la salud del tejido ocular.

Además, el control de la tensión arterial puede ser importante para prevenir la degeneración macular. Estudios importantes han encontrado una relación significativa entre la hipertensión arterial y el desarrollo de la forma “húmeda”, avanzada y que puede causar ceguera de la degeneración macular.

9.  Use gafas de sol para proteger sus ojos de los rayos ultravioleta y la luz azul.

Aunque en este momento no hay pruebas concluyentes de que la exposición a la luz solar cause directamente la degeneración macular, algunas investigaciones sugieren al menos una asociación entre la DMRE y la exposición acumulada a los rayos UV y a la luz "azul" de alta energía a lo largo de la vida de una persona.

Para estar seguros, es una buena idea usar gafas de sol que bloqueen el 100 por ciento de los rayos UV del sol y una cantidad significativa de la luz azul visible, siempre que esté al aire libre durante el día.

10.  Hágase regularmente exámenes oculares.

Durante una exploración oftalmológica completa, su profesional del cuidado ocular puede detectar problemas de visión y problemas con la salud ocular antes de que usted se dé cuenta, y cuando los tratamientos pueden ser más efectivos.

No corra riesgos con su preciosa vista: programe exploraciones oftalmológicas anuales para ustedes y su familia, para mantener sus ojos sanos y seguir viendo bien.

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