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Pinguécula: Causas, síntomas y tratamiento

¿Qué es una pinguécula? 

Una pinguécula es un tipo de bulto que se puede formar sobre la conjuntiva del ojo. Es de un color amarillento o marrón muy claro y tiene una forma triangular ligeramente elevada. Las pinguéculas no son un tipo de cáncer, pero se pueden formar cuando los ojos tienen una exposición excesiva a los rayos ultravioleta. Normalmente aparecen cerca de la córnea, sobre la parte blanca del ojo (esclerótica) entre el iris y la nariz.

Causas de la pinguécula

La radiación ultravioleta del sol es la causa más frecuente de las pinguéculas. Entre otros factores de riesgo frecuentes se incluyen la exposición frecuente o a largo plazo al polvo y al viento. El síndrome del ojo seco puede ser también un factor que contribuya y fomente el crecimiento de las pinguéculas.

Las pinguéculas son más frecuentes en personas de mediana edad o ancianas que pasan mucho tiempo al sol. Sin embargo, pueden aparecer a cualquier edad en personas que pasan mucho tiempo en el exterior sin protección solar.

Signos y síntomas de las pinguéculas

En la mayoría de las personas las pinguéculas no causan muchos síntomas. Pero pueden causar síntomas si alteran la película lagrimal del ojo (el revestimiento natural de humedad por encima del ojo).

Si la pinguécula se hace lo suficientemente grande, es posible que la película lagrimal no sea capaz de extenderse a su alrededor por la superficie del ojo. Esto puede causar síntomas de sequedad ocular, como sensación de ardor, escozor y picor. La sequedad ocular también puede causar visión borrosa y sensación de cuerpo extraño. Los ojos rojos, inyectados en sangre son otro síntoma que puede aparecer con las pinguéculas. En algunos casos las pinguéculas se pueden hinchar e inflamar. Esto se denomina pingueculitis.

A veces la gente confunde la pinguécula con un bulto en el ojo denominado pterigión, pero son diferentes. 

Tratamiento de la pinguécula

El tratamiento de la pinguécula depende de la gravedad de los síntomas. Es muy importante para cualquier persona que tenga una pinguécula que proteja sus ojos del sol. Son los dañinos rayos ultravioleta del sol los que causan las pinguéculas en primer lugar. Además, la exposición continuada fomenta que sigan creciendo.

Protección solar 

Es muy importante llevar gafas de sol y sombreros cuando se está en el exterior. Esta es la mejor forma de proteger los ojos frente a los rayos ultravioleta y reducir el riesgo de pinguéculas. Esto es así incluso en los días nublados, porque los rayos ultravioleta del sol atraviesan la capa de nubes.

Las lentes fotocromáticas son una excelente opción. Se oscurecen automáticamente con la luz del sol y proporcionan una protección del 100 % frente a los rayos ultravioleta. Las lentes fotocromáticas también protegen sus ojos de la dañina luz azul de alta energía. Para tener la mejor protección, elija gafas de sol con una montura muy envolvente. Este tipo de montura impide que pase mayor cantidad de luz solar que una convencional.

Cómo aliviar la sequedad y la irritación

Si los síntomas de sequedad ocular se producen con una pinguécula leve, los colirios lubricantes pueden ayudarle. Si la sequedad ocular es la causa de la pinguécula, le pueden recetar colirios formulados para tratar la sequedad ocular.

El oftalmólogo le puede prescribir también lentes de contacto esclerales. Estas pueden cubrir el bulto para aliviar algunos de los efectos de la sequedad y limitar hasta cierto punto una mayor exposición a la luz ultravioleta.

Las pinguéculas también pueden provocar una inflamación o hinchazón localizada. Esta se puede tratar con colirios con corticoesteroides o con medicamentos antiinflamatorios. 

Cirugía de las pinguéculas

La eliminación quirúrgica de la pinguécula también es una opción. Un profesional del cuidado ocular le puede recomendar una intervención quirúrgica si la pinguécula provoca muchas molestias. Esto también puede ser una opción si la pinguécula interfiere con las actividades diarias.

Cuándo acudir al oftalmólogo

La pinguécula no es cancerosa. Sin embargo, debe comentarle al profesional del cuidado ocular cualquier cambio de tamaño, forma o color o sobre cualquier bulto que aparezca en el ojo, lo antes posible.

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What is a pinguecula and a pterygium (surfer’s eye)? American Academy of Ophthalmology. Octubre de 2020.

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