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Relación del coronavirus con la conjuntivitis: Cómo proteger sus ojos

Supongamos que usted presenta una tos seca, secreción nasal y otros síntomas de un resfrío, gripe u otros virus. Luego, sus ojos se enrojecen y lagrimean y sus párpados pueden hincharse. Entonces, es posible que tenga conjuntivitis viral o conjuntivitis

Algunos de los mismos virus que pueden causar enfermedades estacionales como resfríos y gripe también pueden causar conjuntivitis. 

¿Cómo puede ser? Si usted está enfermo, es posible que transfiera el virus a sus ojos al sonarse la nariz y luego secarse una lágrima o simplemente tocándose la zona que rodea el ojo. 

El coronavirus y la conjuntivitis 

Actualmente, los médicos descubrieron que el nuevo coronavirus puede causar conjuntivitis, según la Academia Estadounidense de Oftalmología (AAO, por sus siglas en inglés). 

El nuevo coronavirus, que causa una enfermedad conocida como COVID-19, es un virus detectado por primera vez en seres humanos durante un brote que comenzó a fines de diciembre de 2019 en Wuhan, China. Se cree que el coronavirus pasó de animales a seres humanos y se difundió en todo el mundo. 

El 11 de marzo de 2020 la Organización Mundial de la Salud declaró que el COVID-19 es una pandemia.

VÉASE TAMBIÉN: Coronavirus: De qué manera inciden los ojos en su propagación

Existen dos principales formas por las que el nuevo coronavirus y otros virus pueden ingresar a los ojos y posiblemente causar conjuntivitis: 

1. Tos y estornudos

En primer lugar, el coronavirus podría penetrar en los ojos a través de una transferencia por pulverización. «Esto sucede si usted está parado a menos de dos metros de alguien que tiene el virus, y que tose o estornuda mientras usted no está usando ningún tipo de elemento de protección ocular,» afirma la Dra. Stephanie Marioneaux, vocera clínica de la AAO. 

2. Tocarse los ojos

Asimismo, el coronavirus también puede transferirse de las manos a los ojos. Por ejemplo, usted podría contraer coronavirus en los ojos si alguien infectado toca la manija del carrito de un supermercado y luego usted usa el mismo carrito y toca sus ojos, dice Marioneaux. 

La buena noticia es que únicamente de 1% a 3% de pacientes con coronavirus contraen conjuntivitis, según la AAO.

Conjuntivitis por adenovirus: el tipo más común  

El coronavirus ocupa el número uno en la actualidad, pero quizás usted no haya escuchado hablar de la causa más común de la conjuntivitis viral: los adenovirus. 

Los síntomas de infección del adenovirus pueden parecerse a un resfrío o gripe y, entre otros, pueden ser: 

  • Fiebre

  • Síntomas gastrointestinales tales como diarrea y náuseas

  • Inflammatión de las vías respiratorias y los pulmones, lo que se conoce como bronquitis aguda

  • Dolor de garganta

  • Neumonía

  • Conjuntivitis 

Habitualmente, los síntomas de la conjuntivitis consisten en enrojecimiento ocular, una secreción acuosa y una sensación de arenilla en el ojo.

Los adenovirus son el grupo de virus que causan el resfrío común y otros diversos trastornos comunes del tracto respiratorio superior.

Un adenovirus puede ser la causa de una conjuntivitis leve sin otros síntomas, así como la causa de la forma más grave de la conjuntivitis, llamada queratoconjuntivitis epidémica (EKC, por sus siglas en inglés). Este tipo particular de conjuntivitis tiende a aparecer en grupos y es altamente contagiosa e incómoda.

Los adenovirus pueden vivir sobre superficies durante un largo período de tiempo, afirma Marioneaux. «Pueden permanecer en el picaporte de una puerta durante 30 días y seguir siendo tan infecciosos como el primer día,» explica. 

Existen también muchos otros virus y cepas de virus que pueden causar conjuntivitis.

¿Una gripe puede causar conjuntivitis?

Algunas cepas de la gripe pueden causar conjuntivitis. No obstante, no lo causan con tanta frecuencia como el adenovirus, dice Marioneaux. 

¿Cómo se puede evitar una conjuntivitis viral en los ojos?  

La prevención es la mejor medicina. A continuación, detallamos cuatro formas de reducir las probabilidades de contraer conjuntivitis viral: 

1. Lave sus manos de la forma correcta

Lea los cinco pasos para lavar las manos correctamente publicados por los Centros Estadounidenses de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).Debe mojarse las manos, cerrar el grifo, aplicar jabón, fregar y restregar durante 20 segundos y luego enjuagar. Después de lavarse las manos, séquelas al aire o use una toalla limpia. 

2. No se toque los ojos

Resista las ganas de tocarse los ojos, frotarlos o limpiarlos, así como tocarse otras partes de la cara, tenga o no tenga síntomas de enfermedad en el momento.«No se toque los ojos a menos que utilice un pañuelo de papel limpio,» aconseja Marioneaux. 

3. Evite compartir artículos personales

No comparta elementos como estuches de lentes de contacto, gotas para los ojos, maquillaje o brochas de maquillaje, almohadas y toallas de mano o baño, recomienda el CDC. La conjuntivitis es muy contagiosa y un paciente puede causar que se propague de un ojo al otro.

4. Use gafas en lugar de lentes de contacto

Es posible que los usuarios de lentes de contacto deseen cambiar a las gafas por un iempo. «Muchos pacientes  de lentes de contacto tocan sus ojos sin pensarlo,» dice Marioneaux. «Por eso tal vez sea recomendable el uso de gafas hasta que pase la situación del coronavirus.» 

Es importante insistir en la importancia de las buenas costumbres higiénicas. 

Nunca se sabe con qué han tenido contacto sus manos cuando tocó el picaporte de la puerta, usó el lápiz o firmó la tarjeta de crédito después de 1,000 clientes,» hace notar Marioneaux.

Tratamiento de la conjuntivitis viral: Qué debe saber

No hay ningún tratamiento para la conjuntivitis viral, inclusive la conjuntivitis causada por el nuevo coronavirus suele desaparecer por sí sola en una o dos semanas. 

Si se le diagnostica conjuntivitis viral, es posible que el profesional de la salud ocular le recomiende los siguientes remedios caseros para la conjuntivitis para ayudar a aliviar los síntomas: 

  • Tomar medicamentos de venta libre para el dolor para disminuir la incomodidad.

  • Colocarse una compresa tibia sobre el ojo durante unos minutos, usando un paño limpio cada vez y un paño diferente para cada ojo, para evitar transferir la enfermedad de un ojo al otro.

  • Usar gotas oftálmicas lubricantes, también conocidas como «lágrimas artificiales,» para aliviar el ojo irritado. Tenga la precaución de no tocar el ojo con el extremo del frasco para no propagar la infección. 

Debe saber que es común que los prestadores de atención médica indiquen incorrectamente gotas oftálmicas antibióticas para la conjuntivitis viral, en especial si usted visita al médico de familia o a un profesional con poca experiencia para diferenciar las infecciones oculares. 

De hecho, un estudio del uso de antibióticos en casos de conjuntivitis descubrió que la mayoría de las personas con conjuntivitis aguda están recibiendo un tratamiento equivocado. El estudio descubrió que se les receta antibióticos al 60% de los pacientes, aunque estos medicamentos no sean necesarios en ocasiones. 

Es común que el paciente o los padres asuman que una conjuntivitis viral típica no se curará sin la ayuda de una medicación tópica e incluso pueden presionar al profesional de la salud óptica para que les de una receta. Se trata de una suposición incorrecta que constituye un problema por dos grandes razones: 

1. El uso incorrecto de antibióticos puede generar resistencia

Si un paciente recibe un antibiótico innecesariamente, puede resultar menos eficaz en el futuro para el tratamiento de infecciones oculares más graves, indica Marioneaux. «Los pacientes que no necesitan antibióticos están recibiendo medicamentos que reservamos para nuestros casos más complicados.» 

2. Los antibióticos pueden empeorar la conjuntivitis viral

Las gotas oftálmicas antibióticas pueden interferir con la respuesta inmunológica del cuerpo, la cual en definitiva es la que elimina la conjuntivitis viral, declara Marioneaux. Si esto sucede, puede retrasarse la curación. 

Es importante recibir un diagnóstico correcto por parte de un profesional de la salud ocular, a fin de evitar un tratamiento erróneo; se debe contar con el diagnóstico, la información y el plan correcto. Puede resultar difícil distinguir entre la conjuntivitis viral causada por el adenovirus y otras infecciones oculares ocasionadas por cualquier otro virus o bacteria.

Un ojo enrojecido puede tener diversas causas, dice Marioneaux. 

Qué hacer si está enfermo y presenta síntomas en los ojos  

¿Qué pasaría si usted contrae fiebre, moqueo u otros síntomas y le aparece algo similar a la conjuntivitis? 

«Evite cualquier tipo de diagnóstico casero,» recomienda Marioneaux, y añade que el enrojecimiento ocular, aun cuando se esté enfermo, no significa necesariamente que tenga una infección. 

Por ejemplo, la irritación, el enrojecimiento o la hinchazón podrían ser causadas por alergias, antihistamínicos, medicamentos para la tos o para otros trastornos, que resecan sus senos nasales y pueden ocasionar también sequedad ocular. 

Por eso es importante consultar a un profesional de atención médica ocular para saber qué es lo que sucede con sus ojos, dice Marioneaux. 

Sin embargo, con el COVID-19 que se propaga rápidamente en Estados Unidos y en todo el mundo, es más importante que nunca tomar precauciones para evitar el contagio de los virus. 

Lo que hay que hacer si usted tiene un problema en los ojos y también fiebre, tos, dificultad para respirar y otros síntomas de enfermedad es: 

Posponer citas que no sean urgentes

Si tiene un examen ocular de rutina, posponga la visita al consultorio hasta que esté curado.

Consulte con un profesional de la visión

No se trate un problema médico ocular con el médico de familia o de urgencia. Los optómetras y oftalmólogos se especializan en problemas relacionados con los ojos y por lo tanto tienen más experiencia para diagnosticar y tratar estas enfermedades.

Llame al profesional de la visión antes de ir al consultorio

Llame al consultorio para describir los síntomas y explicar el problema antes de ir. Haga saber a su médico si usted tiene síntomas de COVID-19 o piensa que puede haber estado expuesto. 

Si está enfermo y tiene un problema ocular urgente que requiere atención en persona, su médico debe solicitarle que use una mascarilla y que se siente en un área de espera separada de los otros pacientes. 

Su profesional de la salud ocular posiblemente utilice artículos de protección como lentes de seguridad, máscara facial, bata, guantes y un protector para la lámpara de hendidura mientras lo examina. 

Si su profesional de la salud ocular sospecha que usted sufre de COVID-19, debe notificar a los departamentos sanitarios locales y estatales para la realización de una investigación de seguimiento. 

Cómo proceder si usted piensa que tiene conjuntivitis

La conjuntivitis se autolimita; los síntomas relacionados suelen durar de 7 a 10 días. Es más contagiosa durante los primeros tres o cuatro días después de su aparición.

Evite compartir cosas con otras personas y tocarse los ojos durante la enfermedad. Concurra a su profesional de la salud ocular para determinar la causa de la conjuntivitis y establecer el mejor tratamiento y plan.

¿USTED CREE QUE TIENE CONJUNTIVITIS? Ubique un profesional de la visión en su localidad, llame a su consultorio para detallarle sus síntomas, y luego de eso fije una consulta (si se confirma).

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