¿Por cuánto tiempo es contagiosa la conjuntivitis?

Cuando la conjuntivitis es causada por un virus o una bacteria, la persona infectada puede esparcir el contagio desde varios días hasta varias semanas después de que aparezcan los síntomas (picor y lagrimeo de los ojos, con o sin secreción ocular).

Las escuelas y las guarderías solicitan que los niños diagnosticados con conjuntivitis permanezcan en casa hasta que la afección se haya resuelto. Esta medida es aconsejable porque la conjuntivitis infecciosa puede ser muy contagiosa en entornos donde los niños están en estrecho contacto unos con otros.


Sin embargo, determinar por cuánto tiempo la conjuntivitis es contagiosa y por cuánto tiempo usted o su hijo deben permanecer en casa puede ser un poco complicado. En términos generales, debería ser seguro regresar a trabajar, a la escuela o la guardería, si ya no se presentan los síntomas obvios de la conjuntivitis, lo que ocurre generalmente después de tres a siete días.

Esto significa que los ojos deben estar claros y no deben tener ninguna secreción amarillenta ni materia en las pestañas, ni en las esquinas de los ojos. Asimismo, el color rosado en la parte blanca del ojo debe haber desaparecido.

niña con conjuntivitis

Tratamientos para la conjuntivitis contagiosa

Se utilizan los ungüentos antibióticos de administración tópica (uso externo) o las gotas para los ojos para curar la infección en el ojo con conjuntivitis solo si la fuente es bacteriana. En este caso, necesitará hasta 24 horas para que las gotas o el ungüento empiecen a hacer efecto y para que la persona infectada deje de ser contagiosa.

Si el origen de la conjuntivitis es infección viral, entonces tendrá que seguir su curso. En este caso, los síntomas se pueden aliviar con gotas lubricantes para los ojos para calmar la irritación. Aplicar compresas frías o tibias (lo que se sienta mejor) en la parte exterior de los párpados con los ojos cerrados también contribuye a aliviar los síntomas de la conjuntivitis.

Si la conjuntivitis es causada por alergias oculares, entonces la afección no es contagiosa, pero debe ir a consulta con el doctor de la visión para asegurarse de saber qué tipo de conjuntivitis tiene.

Si la conjuntivitis se debe a una reacción alérgica, las gotas para los ojos que contengan antihistamínicos pueden aliviar los síntomas. Las compresas frías también le podrán ayudar.

Exposición a la conjuntivitis contagiosa

Nuevamente, es difícil determinar exactamente por cuánto tiempo la conjuntivitis es contagiosa, a menos que se conozca el origen de la infección. Por ejemplo, el virus de la rubéola, que causa el sarampión y que viene acompañado de los síntomas de la conjuntivitis, es extremadamente contagioso por al menos dos semanas.*

También puede estar constantemente en riesgo de contraer conjuntivitis por la exposición a ciertos adenovirus que se encuentran en fuentes de agua no cloradas o en piscinas sucias. Este es un buen motivo para usar gafas de natación o una máscara de natación con un sello que evita que los ojos estén expuestos al agua.

Usted o su hijo también pueden infectarse al exponerse a bacterias y virus que se encuentran en el medioambiente, como por ejemplo, en toallas o superficies de mostradores contaminados. El riesgo de exposición ambiental puede durar semanas, a menos que los elementos contaminados se limpien y sean desinfectados. Por este motivo es conveniente descartar artículos tales como los cepillos de rímel y de maquillaje de ojos si ha tenido conjuntivitis infecciosa, aunque los ojos estén curados.

Si está recibiendo tratamiento pero no nota ninguna mejoría en los síntomas de la conjuntivitis después de unos diez días, asegúrese de notificar al doctor de la visión.

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Página actualizada en enero de 2018