Cuidado de Ojos

Ojos azules: ¿están relacionadas todas las personas con ojos azules?

Advertisement

Entre los seres humanos, los ojos azules son menos comunes que los ojos castaños.

Ésta es una de las razones por las que los lentes de contacto de color azul son populares. Aquí hay algunos datos sobre el color de ojos azules que quizás no conozca:

1. Todas las personas con ojos azules pueden tener un ancestro en común

Al parecer una mutación genética en un solo individuo en Europa hace 6,000 a 10,000 años llevó al desarrollo de los ojos azules, según investigadores de la Universidad de Copenhague.

"Originalmente, todos teníamos ojos castaños", afirmó Hans Eiberg, profesor asociado en el Departamento de Medicina Celular y Molecular de la universidad y autor principal del estudio. "Pero una mutación genética que afecta al gen OCA2 en nuestros cromosomas resultó en la creación de un 'interruptor', el cual literalmente desactivó la capacidad de producir ojos castaños".

El color de los ojos depende de la cantidad de un solo tipo de pigmento en el iris del ojo (llamado melanina). Este interruptor genético, ubicado en el gen al lado del OCA2, limita la producción de melanina en el iris, lo que "diluye" los ojos castaños al azul.

Además de tener considerablemente menos melanina en su iris que las personas con ojos castaños, ojos color avellana u ojos verdes, los individuos de ojos azules tienen sólo un pequeño grado de variación en su codificación genética para la producción de melanina. Los individuos de ojos castaños, por otro lado, tienen una variación individual considerable en el área de su ADN que controla la producción de melanina.

"De esto podemos concluir que todos los individuos de ojos azules están vinculados al mismo antepasado", afirmó Eiberg. "Todos ellos han heredado el mismo interruptor en exactamente el mismo lugar en su ADN".

Entonces, si los ojos azules son el resultado de una mutación genética en un solo individuo, ¿cómo se extendió el rasgo de una sola persona a estar presente en 20 a 40 por ciento de las poblaciones de algunos países europeos hoy en día?

Una teoría es que los ojos azules se consideraron de inmediato como una característica atractiva, lo que hace que las personas busquen parejas con ojos azules para tener hijos, lo que permite que la mutación genética se multiplique.

2. Los ojos azules no tienen pigmento azul

Como se mencionó con anterioridad, el color azul de ojos es determinado por la melanina. La melanina es un pigmento castaño que controla el color de nuestra piel, ojos y cabello.

El color de ojos depende de la cantidad de melanina presente en el iris. Por lo tanto, sólo existe pigmento castaño en el ojo, no existe pigmento color avellana, verde o azul. Entonces, los ojos castaños tienen la mayor cantidad de melanina en el iris, y los ojos azules, la menor.

3. No es posible predecir el color de ojos de su hijo

Por un tiempo, se creía que el color de los ojos, incluidos los ojos azules, era un rasgo genético simple, y que, por lo tanto, era posible predecir el color de los ojos de un niño conociendo el color de ojos de los padres y quizás el de los abuelos.

Sin embargo, los genetistas ahora saben que el color de los ojos está influenciado hasta cierto punto por incluso 16 genes diferentes, no sólo uno o dos como se pensaba. Además, la estructura anatómica del iris puede afectar el color de los ojos en cierto grado.

Por lo tanto, es imposible saber con seguridad si sus hijos tendrán ojos azules. Incluso si usted y su pareja tienen ojos azules, eso no es garantía de que los ojos de su hijo también lo sean.

(Este es un ejemplo real de la imprevisibilidad del color de los ojos: la princesa Charlotte, la joven hija del Príncipe Guillermo de ojos azules y Kate Middleton de ojos verdes, tiene ojos azules. Pero su hermano, el Príncipe George, tiene ojos castaños).

4. Tener ojos azules al nacer no significa que tendrá ojos azules de por vida

El ojo humano no tiene la cantidad completa de pigmento al nacer que cuando es adulto. Debido a esto, muchos bebés tienen los ojos azules, pero esto cambia a medida que se desarrollan durante la infancia temprana y se produce más melanina en el iris.

Así que no se preocupe si su hijo comienza a perder el color de ojos "azul bebé" y éstos se vuelven verdes, avellana o castaños a medida que crece.

5. Riesgos asociados con los ojos azules

La melanina en el iris del ojo parece ayudar a proteger la parte posterior del ojo del daño causado por la radiación UV y la luz visible ("azul") de alta energía de la luz solar y las fuentes artificiales de estos rayos.

Debido a que los ojos azules contienen menos melanina que los ojos verdes, avellana o castaños, pueden ser más susceptibles al daño de los rayos UV y la luz azul.

En cuanto a las conexiones entre el color de los ojos y las enfermedades oculares, las investigaciones han demostrado que el color del iris más oscuro se asocia con un mayor riesgo de cataratas y un menor riesgo de melanoma uveal ocular (una forma de cáncer de ojo), en comparación con los ojos azules. Pero el mismo análisis de los estudios publicados no confirmó ninguna asociación entre el color de los ojos y el aumento del riesgo de degeneración macular relacionada con la edad (DMRE).

Aún así, debido a que muchas personas con color de ojos azules son sensibles a la luz y pueden tener más riesgo de dañar sus retinas debido a la luz UV, la mayoría de los especialistas de la visión recomiendan que los individuos con ojos azules deben ser extremadamente cuidadosos con respecto a su exposición a la luz solar. Y como el daño a los ojos ocasionado por los rayos UV y la luz azul parece estar relacionado con su exposición de por vida a los mismos, el uso de gafas de sol que bloqueen el 100 por ciento de los rayos UV y la mayoría de los rayos azules debe comenzar lo antes posible en la infancia. Los lentes fotocromáticos son otra gran manera de proteger los ojos azules de la radiación UV. Estos lentes transparentes bloquean el 100% de los rayos UV tanto en interiores como en exteriores, y se oscurecen automáticamente en respuesta a la luz solar al salir al aire libre de forma que no es necesario llevar un par de gafas de sol por separado.

Además, añadir un recubrimiento antirreflejante a los lentes fotocromáticos le brinda la mejor visión y comodidad en todas las condiciones de iluminación (incluso al conducir de noche) mientras luce sus ojos azules con lentes sin reflejos. El recubrimiento AR se recomienda para todos los tipos de lentes de gafas, incluyendo lentes de visión única, bifocales y lentes progresivos, para eliminar los reflejos que distraen y permitir que las personas vean la belleza y expresividad de sus ojos.

Además, si pasa varias horas al día utilizando una computadora, un teléfono inteligente u otros dispositivos digitales, es una buena idea utilizar gafas que protejan sus ojos de la luz azul de alta energía cuando use estos dispositivos.

Pueden pasar muchos años antes para que conozcamos los riesgos asociados con la exposición acumulada a la luz azul de las computadoras y los teléfonos inteligentes. Pero muchos especialistas del cuidado de los ojos consideran que es prudente tener cuidado cuando se trata de proteger sus ojos de estos dispositivos, especialmente si tiene ojos azules.

Un último dato sobre los ojos azules que podría encontrar interesante: la investigación sugiere que tener ojos azules puede aumentar su riesgo de dependencia del alcohol si usted ya lo consume. Un estudio de estadounidenses europeos con ojos azules encontró que las personas con estas características tenían hasta un 83 por ciento más de probabilidades de volverse dependientes del alcohol, en comparación con aquéllos que tenían un color de ojos más oscuro.

Advertisement