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¿Qué significa “ceguera legal”?

Silueta de ciego con su perro guía

Tener “ceguera legal“ significa ser esencialmente ciego a los ojos de la ley si las gafas o las lentes de contacto no puede corregir su visión más allá de los estándares específicos.

¿Cómo se define la ceguera legal?

En el Reino Unido, su oculista (un oftalmólogo que realice consultas) decidirá si a usted se le puede certificar discapacidad visual grave (ceguera) o solo discapacidad visual (ceguera parcial).

Se utilizarán criterios basados en dos áreas:

1) Su agudeza visual, es decir, su visión central y en qué medida puede ver los detalles. A menudo, esta se mide haciéndole mirar una tabla en la sala de exploración

2) Su campo visual, es decir, en qué medida puede ver en la periferia mientras sigue mirando al frente

Normalmente, para que se le certifique discapacidad visual grave (ceguera), su visión, con sus gafas o lentes de contacto puestos, debe entrar en una de las siguientes categorías:

  • Agudeza visual de menos de 3/60 con un campo visual completo.

  • Agudeza visual de entre 3/60 y 6/60 con una reducción grave del campo de visión, como visión de túnel.

  • Agudeza visual de 6/60 o superior, pero con un campo de visión muy reducido, especialmente si la visión es muy deficiente en la parte inferior del campo.

Para que se le certifique discapacidad visual (ceguera parcial), su visión, con sus gafas o lentes de contacto puestos, debe entrar en una de las siguientes categorías:

  • Agudeza visual de entre 3/60 y 6/60 con un campo de visión completo.

  • Agudeza visual de hasta 6/24 con una reducción moderada del campo de visión o con una parte central de la visión opaca o borrosa.

  • Agudeza visual de 6/18 o incluso mejor, si ha perdido gran parte de su campo de visión, por ejemplo, la mitad de su visión, o gran parte de su visión periférica.

Es bueno conocer la definición de ceguera legal porque puede afectar su elegibilidad para obtener un permiso de conducir o recibir prestaciones del gobierno por discapacidad.

Medición de su agudeza visual

Cuando su óptico le pide que lea la fila con las letras más pequeñas desde el otro lado de la habitación, está mirando la tabla de Snellen, el estándar general para medir la claridad de la vista.

La tabla optométrica asume una distancia de visualización base de 6 metros y compara su visión con la norma histórica de la mayoría de los humanos.

Si tiene una visión de 20/20, (más comúnmente conocida como 6/6 en el Reino Unido), entonces las letras más pequeñas que puede leer a 6 metros de distancia coinciden con la distancia normal de 6 metros. Por el contrario, una visión de 6/60 significa que las letras que puede leer desde 6 metros pueden ser leídas desde 60 metros por personas con una visión normal. Por lo tanto, solo ve una décima parte de lo que se considera normal.

Medición del campo visual

Algunas personas pueden ver letras pequeñas en una tabla optométrica, pero no pueden ver a la persona que tienen al lado. Eso se debe a que tienen ceguera legal por visión periférica deficiente. Un campo visual amplio es crucial para actividades como conducir un automóvil o cruzar una calle concurrida.

Las pruebas de campo visual determinan si tiene un campo de visión normal sin puntos ciegos o un estrechamiento inusual de su visión periférica.

La visión periférica tiene dos parámetros: lateral (de lado a lado) y vertical (de arriba a abajo). Un campo de visión lateral máximo es de casi 180 grados; los objetos distantes permanecen visibles desde la derecha o la izquierda del observador.

El campo vertical normal es más pequeño, de unos 135 grados.

¿Cuántas personas hay con ceguera legal?

Según los datos del NHS, hay casi 2 millones de personas que sufren pérdida de visión en el Reino Unido. De estas, alrededor de 360 000 están registradas como ciegas o parcialmente ciegas, y se cree que más de 25 000 de estas son niños menores de 16 años (según las estadísticas del RNIB, 2018)

Causas de la ceguera legal

Aunque algunas personas quedan ciegas tras sufrir un accidente, existen una serie de afecciones que pueden causar una discapacidad visual o ceguera legal.

Las cuatro causas principales de ceguera legal en el Reino Unido son la degeneración macular relacionada con la edad (DMRE), las cataratas, la retinopatía diabética y el glaucoma.

La neuritis óptica y la neuropatía también pueden causar ceguera legal, al igual que una serie de afecciones congénitas, como las cataratas congénitas, el glaucoma infantil y la retinopatía del prematuro.

El queratocono, un adelgazamiento gradual de la córnea, también puede causar una grave pérdida de visión que puede llegar a alcanzar la ceguera legal.

La retinosis pigmentaria es también una de las principales causas de pérdida de visión y se estima que es responsable del 10 % de los casos de pérdida de visión registrados en el Reino Unido.

Recursos para quienes tienen ceguera legal

La ceguera legal permite optar a determinados servicios y asistencia especiales.

Si tiene ceguera legal o es el tutor o cuidador de alguien que la tiene, busque los servicios de un óptico especializado en visión deficiente.

Los especialistas en visión deficiente suelen estar familiarizados con las ayudas visuales más recientes, como lupas, telescopios y dispositivos digitales que pueden ayudarle a aprovechar al máximo la visión que tenga aún.

Estos dispositivos suelen ayudar a las personas con ceguera legal a vivir de manera más independiente y a disfrutar de actividades que todos los demás dan por sentado.

Los perros guía entrenados profesionalmente también son de gran ayuda para muchas personas con ceguera legal.

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