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Pérdida de un ojo: preguntas frecuentes sobre enucleación y ojos protésicos

La enucleación es la extirpación quirúrgica de un ojo irreparablemente dañado o gravemente enfermo. Entre las afecciones que hacen necesaria la enucleación se encuentran:

  • Traumatismo ocular grave

  • Cáncer de ojos

  • Enfermedades e infecciones oculares graves

Una vez que se ha extirpado el ojo afectado, a la persona que se ha sometido al procedimiento de enucleación se le suele colocar un ojo protésico hecho a la medida (también denominado ojo artificial, ojo de cristal o prótesis ocular).

Aunque un ojo protésico no puede restaurar la visión, sí puede proporcionar un aspecto más natural.

Los ojos protésicos modernos se hacen a medida y su tamaño y color se ajustan al del ojo natural restante con tal detalle que a menudo resulta difícil para las demás personas notar que una persona está "usando" un ojo de cristal.

Aquí puede encontrar respuestas a preguntas frecuentes sobre la extirpación quirúrgica de ojos y la fabricación, colocación y cuidado de los ojos protésicos.

¿Qué es la enucleación?

La enucleación es la extirpación quirúrgica de un ojo entero. Se dejan intactos los músculos que estaban unidos al exterior del globo ocular para controlar su movimiento y otros tejidos que rodeaban al ojo dentro de la cuenca ósea del cráneo.

Estos músculos están unidos a un implante redondo (que se parece a una canica) que reemplaza el volumen de tejido perdido al extraer el ojo. Al conectarlos al implante se ofrece al paciente algo de movimiento en el ojo artificial después de la cirugía.

¿Cuándo es necesaria la enucleación?

Los motivos más comunes para la extirpación quirúrgica de un ojo incluyen: cánceres de ojo (por ejemplo: melanoma coroideo, retinoblastoma); traumatismos; infecciones incontrolables; glaucoma en fase terminal o cualquier afección que cause dolor ocular incontrolable en un ojo ciego.

Además, a menudo se extraen los ojos ciegos antiestéticos para rehabilitar la cuenca del ojo y ofrecer al paciente una mejor alternativa cosmética.

¿Qué puedo esperar inmediatamente después de la cirugía de enucleación?

Normalmente, la cirugía de enucleación se realiza bajo anestesia general, por lo que no sentirá ninguna molestia durante el procedimiento. Al final de la cirugía se suele aplicar anestesia local, por lo que experimentará poca o ninguna molestia cuando posteriormente se despierte en la sala de recuperación.

Detrás de los párpados se coloca un pequeño conformador de plástico, que se asemeja a la mitad de una cáscara de almendra, para mantener su forma después de la cirugía. De vez en cuando se coloca un único punto en los párpados para coserlos temporalmente durante varios días.

El conformador sirve como marcador de posición para el ojo artificial que se coloca varias semanas después, cuando la hinchazón ha disminuido y se ha curado lo suficiente.

Los dos primeros días después de la cirugía es normal tener dolor de cabeza, pero esto suele controlarse con analgésicos de venta libre. En algunas ocasiones puede ser necesaria una receta para analgésicos.

Algunos pacientes pueden necesitar medicamentos para las náuseas, que normalmente solo duran uno o dos días.

Después de la cirugía de enucleación se aplicará inmediatamente un parche de presión. Algunos cirujanos permiten que se retire el parche el día después de la cirugía y que se sustituya diariamente, pero otros pueden requerir que el parche se deje en su lugar durante unos días.

Tal vez se le proporcionen esteroides y antibióticos orales hasta su visita de seguimiento de cuatro a seis días después.

En su primera visita de seguimiento, el cirujano o profesional del cuidado ocular retirará el parche y examinará la herida quirúrgica. Si todo está sanando correctamente se le proporcionarán antibióticos tópicos en forma de gotas o pomadas para aplicar en el área varias veces al día durante un par de semanas.

¿Cómo se crea una prótesis ocular?

Una vez que su cirujano piense que la cuenca de su ojo ya está lista para un ojo de cristal (aproximadamente de tres a seis semanas después de la cirugía), se le derivará a un ocularista. Un ocularista es un profesional especializado en la elaboración a medida de ojos artificiales.

La creación de un ojo protésico que coincida con el aspecto de su ojo funcional empezará en su primera visita al ocularista.

Cuando llega el momento de insertar el ojo protésico, se retira el conformador. Al igual que con el conformador, el ojo de cristal tiene la forma de una concha curva que se ajusta detrás de los párpados y delante del implante.

Con el tiempo, la cuenca del ojo puede cambiar de forma y por eso puede ser necesario realizar ajustes y reajustes de un ojo de cristal a medida que pasa el tiempo. Normalmente, los ojos protésicos tienen que ser pulidos por el ocularista una vez al año y sustituidos entre cada cinco y siete años.

Recientemente, investigadores en Bélgica han informado del desarrollo de un nuevo método para producir una prótesis ocular utilizando fabricación y diseño asistido por ordenador. Un ojo artificial, creado empleando un molde tridimensional (3D) impreso, pero sin impresión de la cuenca del ojo, se colocó con éxito en un hombre de 68 años de edad.

Los investigadores creen que este es el primer caso de una prótesis ocular personalizada diseñada con la ayuda de la impresión en tres dimensiones, que elimina la necesidad de moldeo por impresión y puede tener como resultado mayor consistencia en la creación futura de ojos artificiales que se ajusten bien y tengan un aspecto natural.

¿Son de cristal todos los ojos de cristal?

No. Un ojo protésico puede elaborarse con diversos materiales compatibles con los tejidos de la cuenca del ojo.

El material más común que se utiliza para crear un ojo de cristal es un polímero plástico acrílico denominado polimetacrilato de metilo (PMMA), que se emplea para diversas aplicaciones cuando se desea una alternativa al vidrio que sea ligera y resistente a las roturas. También conocido como acrílico o vidrio acrílico, algunos nombres comerciales de PMMA son Plexiglas y Lucite.

También se utilizan polímeros de silicona para fabricar ojos artificiales.

¿Un ojo protésico puede moverse como un ojo normal?

En la mayoría de los casos, sí. Depende de las técnicas y materiales utilizados para la prótesis ocular. A menudo, las personas pueden seguir los objetos en movimiento con un ojo artificial al unísono con los movimientos de su ojo funcional.

Sin embargo, el tamaño de la pupila de un ojo de cristal es constante y no cambiará en respuesta a las condiciones de iluminación. Por ello, las pupilas de los dos ojos (el real y el artificial) no siempre coincidirán perfectamente. Sin embargo, una prótesis de alta calidad combinada con los nuevos implantes puede dar un aspecto muy natural.

Procedimientos cosméticos adicionales en los párpados y otras estructuras que rodean el ojo protésico también pueden mejorar el resultado final.

Además un par de gafas de moda con lentes resistentes a los impactos puede ayudar a prevenir que la mayoría de los espectadores se den cuenta de que una persona tiene un ojo de cristal.

¿Puedo ponerme lentes de contacto (en el ojo que ve) después de la cirugía de enucleación?

Toda persona que se somete a enucleación y lleva un ojo de cristal debe adquirir gafas con lentes de policarbonato resistentes a los impactos y usar siempre estas gafas después de la cirugía para proteger su ojo funcional (el que ve).

Incluso una lesión ocular aparentemente inofensiva, como una leve abrasión de la córnea, puede ser un problema grave para una persona con un único ojo funcional. Además, incluso los lentes de contacto mejor ajustados y bien puestos incrementan el riesgo de una infección ocular que podría tener consecuencias devastadoras.

Adaptarse a la vida con un ojo protésico

Perder un ojo, someterse a una cirugía de enucleación y colocarse un ojo de cristal puede ser una experiencia emocionalmente traumática, que requiere un importante período de curación tanto psicológica, como físicamente. Por este motivo puede ser de gran ayuda el asesoramiento y los grupos de apoyo durante la recuperación de un paciente.

Con la ayuda de un cirujano talentoso, la tecnología de implantes más reciente, un ocularista experto y el apoyo de familiares, amigos y profesionales, una persona que ha perdido un ojo puede recuperar su aspecto y sentirse muy bien con lo que le espera.

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