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ACV de l’œil : OACR, OVRB et autres occlusions de l’artère rétinienne et de la veine rétinienne

Les ACV de l’œil se produisent lorsque des blocages se produisent dans les vaisseaux sanguins de la rétine, entraînant une perte de vision. La gravité de la perte de vision dépend de l’envergure et de la localisation de l’obstruction (occlusion) et de la perte de flux sanguin.

Tout comme les ACV se produisent dans d’autres parties du corps parce que la circulation sanguine est obstruée, votre œil peut également subir des dommages lorsque des structures vitales telles que la rétine et le nerf optique sont privées des nutriments et de l’oxygène qui circulent dans votre sang.

Si votre professionnel des soins de la vue détecte des signes d’une occlusion oculaire lors de votre examen des yeux complet, vous aurez également besoin de soins médicaux pour déterminer si vous souffrez d’hypertension, d’une maladie artérielle ou de problèmes cardiaques qui pourraient être à l’origine de l’obstruction.

Si une obstruction est décelée, le type d’occlusion de l’artère ou de la veine rétinienne dont vous souffrez est classé en fonction de sa localisation.

Occlusion de l’artère centrale de la rétine (OACR)

L’occlusion de l’artère centrale de la rétine se manifeste généralement par une perte de vision soudaine, importante, mais indolore, dans un œil. La plupart des personnes souffrant d’une OACR peuvent à peine compter les doigts devant leur visage ou voir la lumière à partir de l’œil touché.

L’affection peut être précédée d’épisodes de perte de vision temporaire qui ne durent que quelques secondes, mais peuvent aussi persister pendant plusieurs minutes.

L’OACR est considérée comme étant un "ACV" de l’œil. Des études montrent que plus de la moitié des personnes qui subissent une OACR ont une hypertension artérielle sous-jacente et que 25 % d’entre elles souffrent d’une maladie grave de l’artère carotide (plaque avec rétrécissement de la paroi de l’artère), d’une maladie valvulaire cardiaque ou du diabète.

Une étude allemande a révélé que des facteurs de risque cardiovasculaire (CV) non encore diagnostiqués étaient présents chez 78 % des patients subissant une OACR. Le facteur de risque non identifié le plus significatif était le rétrécissement (sténose) de l’artère carotide du même côté du corps que celui où a eu lieu l’AVC oculaire.

En outre, 11 des 84 participants à l’étude (13 %) ont subi un accident vasculaire cérébral avant ou dans le mois suivant le diagnostic de l’OACR. Les auteurs de l’étude ont conclu qu’un bilan diagnostique cardiovasculaire immédiat et complet devrait être considéré comme obligatoire pour tous les patients présentant une occlusion de l’artère centrale de la rétine.

Malheureusement, la perte de vision qui résulte d’une OACR est généralement permanente.

Occlusion de la veine rétinienne centrale (OVRC)

L’occlusion de la veine rétinienne centrale (OVRC) provoque une perte de vision soudaine et indolore qui peut être légère ou grave. La plupart des personnes touchées présentent une hypertension artérielle, un glaucome à angle ouvert chronique et/ou un durcissement important des artères.

Une étude universitaire réalisée aux États-Unis a révélé ce qui suit :

  • Les Noirs présentaient 58 % plus de risques de subir une OVRC que les Blancs.

  • Les femmes présentaient 25 % moins de risques de subir une OVRC que les hommes.

  • Un diagnostic d’AVC augmentait le risque d’OVRC de 44 %.

  • Un trouble de la coagulation sanguine était associé à une augmentation de 145 % du risque d’OVRC.

  • Les patients diabétiques ou hypertendus présentant des lésions organiques avaient respectivement un risque d’OVRC accru de 92 % et de 53 %.

Les auteurs de l’étude ont conclu que l’hypertension artérielle et les maladies vasculaires sont des facteurs de risque importants d’occlusion de la veine rétinienne centrale, et que les Noirs ont un risque significativement plus élevé d’OVRC que les personnes d’autres races.

De plus, les personnes atteintes de diabète et de lésions des organes cibles (rétinopathie diabétique, par exemple) courent un plus grand risque d’OVRC, alors que les personnes atteintes de diabète sans complication ne le courent pas.

Lorsqu’une OVCR se produit, votre professionnel des soins de la vue verra des signes de diminution du flux sanguin de la rétine lors de votre examen des yeux complet.

La perte de vision initiale au premier diagnostic d’OVRC est un bon indicateur des résultats visuels définitifs. Autrement dit, plus la perte de vision initiale est grave, plus la perte d’acuité visuelle définitive est grave. En fait, chez la moitié des personnes ayant subi une OVRC, l’acuité visuelle finale reste dans les trois lignes du tableau optométrique standard par rapport aux premières mesures d’acuité visuelle effectuées.

Les deux grandes catégories d’OVRC sont :

  • OVRC ischémiques : une mauvaise circulation sanguine entraînant une mauvaise vision.

  • OVRC non ischémiques : une vision bien meilleure lors de la première consultation et moins de résultats cliniques.

Le pronostic d’une OVRC non ischémique est bon. Mais le type de trouble ischémique se traduit presque toujours par une vision de 20/100 ou pire au début, avec un risque beaucoup plus élevé de développer des complications.

Les complications d’une OVRC peuvent inclure une croissance anormale de vaisseaux sanguins (néovascularisation) dans la rétine, qui peut provoquer des saignements à l’intérieur de l’œil, et un glaucome qui ne réagit pas au traitement conventionnel.

L’injection de corticostéroïdes et d’autres médicaments à l’intérieur de l’œil peut contribuer à réduire la perte de vision chez les personnes ayant subi une OVRC.

Si vous présentez une perte de vision soudaine ou tout autre symptôme d’une OVRC ou d’un autre accident vasculaire cérébral, consultez immédiatement un professionnel des soins de la vue.

Occlusion des branches veineuses rétiniennes (OBVR)

L’occlusion des branches veineuses rétiniennes se produit soudainement. Bien que généralement indolore, une OBVR peut causer une perte soudaine de la vision périphérique. Dans certains cas, elle peut aussi entraîner une perte de la vision centrale.

La cause est généralement un caillot ou une plaque (embole) qui se détache de l’artère carotide dans le cou ou de l’une des valves ou chambres du cœur.

La perte d’acuité visuelle due à une OBVR dépendra principalement d’une perturbation significative du flux sanguin artériel ou d’un gonflement de la macula, qui est la partie la plus sensible de la rétine.

La plupart des personnes qui développent une OBVR sont caractérisées par un rétrécissement de la carotide (artère du cou), font de l’hypertension artérielle, présentent des troubles liés au cholestérol, sont atteintes d’une maladie cardiaque ou présentent une combinaison de ces troubles.

La plupart des personnes ayant subi une occlusion des branches veineuses rétiniennes retrouveront une acuité visuelle de 20/40 ou mieux, mais beaucoup d’entre elles auront des problèmes de vision perceptibles et permanents qui se manifesteront par la présence de taches aveugles ou de distorsions.

Les hémorragies oculaires et le glaucome sont d’autres complications liées à un AVC de l’œil causé par une OBVR.

Occlusion de la veine rétinienne brachiale (OVRB)

Les personnes souffrant d’une occlusion de la veine rétinienne brachiale peuvent également présenter une baisse de la vision, une perte de la vision périphérique, une vision déformée ou des taches aveugles. L’OVRB ne touche qu’un seul œil et se développe généralement chez une personne souffrant d’hypertension artérielle ou de diabète.

La cause de l’OVRB est un caillot de sang (thrombus) qui se développe dans une veine rétinienne brachiale en raison du durcissement des artères (artériosclérose) dans une artère rétinienne adjacente.

Votre professionnel des soins de la vue constatera un saignement le long de la veine rétinienne concernée, suivant un motif clair qui conduit presque toujours au bon diagnostic.

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Les patients ayant souffert d’une OVRB sont généralement réévalués tous les mois ou tous les deux mois pour déterminer si un gonflement maculaire chronique (œdème) et une néovascularisation sont présents. Si l’œdème maculaire persiste au-delà de trois à six mois et que l’acuité visuelle est inférieure à 20/40, un traitement au laser peut être recommandé.

Dans de tels cas, il a été démontré que le traitement au laser améliore la vision et augmente les chances que l’acuité visuelle finale soit de 20/40 ou mieux.

Dans un bon nombre de cas, l’hémorragie rétinienne et le gonflement maculaire consécutifs à un AVC causé par une OVRB disparaissent en quelques mois, et les personnes concernées conservent une bonne vision.

En ce qui concerne l’œdème (gonflement) de la macula causé par l’OVRB, il se peut que des injections de médicaments dans l’œil soient recommandées. Consultez votre professionnel des soins de la vue pour connaître les plus récents traitements médicaux de l’OVRB et d’autres accidents oculaires.

Gary Heiting, Optométriste, a également contribué à cet article.

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