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Comment le tabagisme nuit à vos yeux

Selon l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), le tabagisme est la principale cause évitable de maladie et de décès à l’échelle mondiale, entraînant plus de 5 millions de décès chaque année dans le monde entier. Si les habitudes des gens liées au tabac ne changent pas, cette statistique s’élèvera à 8 millions d’ici 2030.

Le tabac est nocif pour pratiquement tous les organes du corps, y compris vos yeux.

Les effets indésirables, parfois mortels, du tabagisme sur la santé, comme les maladies cardiaques et les cancers, sont tristement célèbres, mais les problèmes de vision et des yeux menaçant la vue sont habituellement moins connus.

Voici quelques raisons de cesser de fumer :

Tabagisme et cataractes

Les cataractes (opalescence du cristallin) sont une des principales causes de cécité dans le monde. Plus de 50 % des Américains auront des cataractes ou ont subi une chirurgie de la cataracte avant 80 ans.

Les fumeurs augmentent considérablement leurs risques d’avoir des cataractes par rapport aux non-fumeurs. En fait, des études ont démontré que les fumeurs doublent leurs risques d’avoir des cataractes, et ce risque continue d’augmenter proportionnellement à la consommation de tabac.

Tabagisme et dégénérescence maculaire

La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMA) affecte le centre de la rétine, qui est responsable de la vision centrale claire nécessaire pour accomplir des tâches quotidiennes, comme lire et conduire.

La dégénérescence maculaire entraîne des "taches aveugles" et altère souvent gravement la vision centrale. La DMA est la principale cause de perte de la vision permanente dans les pays développés chez les personnes âgées de 65 ans et plus.

Des études ont démontré que les fumeurs peuvent avoir huit fois plus de risques de développer de la DMA par rapport aux personnes qui n’ont jamais fumé. De plus, les fumeuses âgées de plus de 80 ans sont 5,5 fois plus susceptibles de développer de la DMA que les non-fumeuses du même âge.

Mais voici une bonne nouvelle : Comme le tabagisme est le plus grand facteur de risque contrôlable associé à la DMA, l’abandon du tabac à tout âge, même à un âge avancé, peut réduire considérablement les risques de développer de la DMA.

Tabagisme et uvéite

Une uvéite (une inflammation de la couche intermédiaire de l’œil, aussi appelée uvée) est une maladie oculaire grave pouvant entraîner une perte complète de la vision.

Elle affecte les structures vitales de l’œil, y compris iris et la rétine, en plus d’entraîner des complications comme les cataractes, le glaucome et la le décollement de rétine.

Il est prouvé que les fumeurs sont plus susceptibles que les non-fumeurs d’être atteints d’uvéite, et le tabagisme semble être lié au développement de l’uvéite. Une étude a démontré que le tabagisme était associé à un risque 2,2 fois plus élevé que la normale de souffrir de ce problème.

Tabagisme et rétinopathie diabétique

La rétinopathie diabétique endommage les vaisseaux sanguins de la rétine et peut entraîner une perte de la vision.

Dans le monde entier, plus de 400 millions de personnes sont diabétiques, et 10 % de cette population souffrira d’une perte de la vision causée par la rétinopathie diabétique. Cette statistique devrait s’élever à environ 642 millions d’ici 2040, selon la Fédération internationale du diabète.

Le tabagisme pourrait doubler les risques de développer du diabète.

Il existe également un lien de causalité entre le tabagisme ainsi que le développement et la progression de la rétinopathie diabétique, en plus des nombreuses autres complications causées par le diabète.

Tabagisme et yeux secs

Les fumeurs sont jusqu’à quatre fois plus susceptibles de devenir aveugles en vieillissant.

Le syndrome des yeux secs décrit l’absence de larmes en nombre suffisant à la surface de l’œil, qui sont nécessaires pour garder l’œil lubrifié et en santé. Les personnes ayant les yeux secs peuvent remarquer une rougeur des yeux, des démangeaisons, la sensation d’un "corps étranger" et même des yeux larmoyants.

La fumée du tabac est un irritant reconnu pour les yeux et exacerbe les yeux secs, même chez les personnes exposées à la fumée secondaire, surtout celles portant des verres de contact. Les fumeurs sont presque deux fois plus susceptibles d’avoir les yeux secs.

Tabagisme et maladies oculaires chez les bébés

Les femmes qui fument pendant la grossesse transmettent de dangereuses toxines au placenta, pouvant potentiellement causer du tort à l’enfant à naître. Le tabagisme pendant la grossesse augmente les risques de nombreuses maladies oculaires pour les fœtus et les bébés, ainsi que d’autres graves problèmes de santé.

Ceux-ci comprennent le strabisme (les yeux croches) et le sous-développement du nerf optique, qui est une des principales causes de cécité chez les enfants.

De plus, les femmes qui fument pendant la grossesse sont plus susceptibles d’accoucher prématurément. Tous les bébés prématurés courent de plus grands risques d’avoir des problèmes oculaires que les bébés nés à terme.

Les problèmes oculaires des bébés prématurés comprennent la rétinopathie des prématurés, une maladie pouvant potentiellement entraîner la cécité.

Êtes-vous prêt à cesser de fumer?

Il n’est jamais trop tard pour cesser de fumer et pour profiter des bienfaits d’un style de vie plus sain et, par conséquent, d’un corps en meilleure santé. L’abandon du tabagisme à tout âge peut réduire les risques de développer de nombreuses maladies oculaires pouvant altérer la vision.

Visitez smokefree.gov pour faire les premiers pas. Vous pouvez également consulter votre médecin, qui peut vous recommander d’autres méthodes pour vous aider dans vos démarches vers une vie sans tabac.

Facts About Cataract. National Eye Institute. Consulté en ligne en octobre 2012.

A prospective study of cigarette smoking and risk of cataract in men. JAMA. Août 1992.

A prospective study of cigarette smoking and risk of cataract in women. JAMA. Août 1992.

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Smoking and age related macular degeneration. British Journal of Ophthalmology. Janvier 2006.

Cigarette smoking as a risk factor for uveitis. Ophthalmology. Mars 2010.

Uveitis and smoking information presented at the 2009 annual meeting of the Association for Research in Vision and Ophthalmology.

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Prevalence of and risk factors for dry eye syndrome. Archives d’ophtalmologie. Septembre 2000.

Smoking and blindness. British Medical Journal. Mars 2004.

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