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Coronavirus : Comment les yeux peuvent jouer un rôle dans sa propagation


femme portant un masque chirurgical

Nos yeux pourraient jouer un rôle important dans la propagation et la prévention de la nouvelle épidémie de coronavirus observée dans le monde entier.

Par exemple, un médecin de l'université de Pékin pense avoir contracté le coronavirus alors qu'il ne portait pas de protection oculaire lors de son traitement. Les responsables médicaux affirment que si cela est possible, c'est peu probable.

Pour réduire votre risque personnel de contracter le nouveau coronavirus, évitez de toucher vos yeux, votre nez ou votre bouche avec vos mains qui ne sont pas lavées. Ce sont les muqueuses (membranes qui tapissent les différentes cavités du corps) qui sont les plus susceptibles de transmettre le virus.

Qu'est-ce qu'un coronavirus ?

Un nouveau coronavirus (également appelé COVID-19) a été signalé pour la première fois à la fin du mois de décembre 2019 à Wuhan, en Chine.

Les coronavirus sont un groupe de virus communs. Certains n'affectent que les animaux (comme les chauves-souris, les chats, les chameaux et le bétail), tandis que d'autres affectent également les personnes, selon la Bibliothèque nationale de médecine des États-Unis.

COVID-19 peut déclencher des affections aussi mineures que le rhume, ou plus conséquentes comme la bronchite, la pneumonie et l'insuffisance rénale. Les cas les plus graves peuvent mettre la vie en danger. Il s'agit du septième type de coronavirus connu, selon les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC).


SI VOUS NE VOUS SENTEZ PAS BIEN... Appelez votre médecin de famille. Si vous pensez avoir une conjonctivite, appelez un professionnel de la vue près de chez vous. Il est conseillé aux patients de ne pas se présenter dans un établissement médical ou de soins optiques sans un appel téléphonique préalable afin d'aider à réduire la propagation éventuelle du virus. Un appel téléphonique permet à l'établissement de santé de préparer votre visite et de vous diagnostiquer et vous traiter de manière appropriée.


Quel est le lien entre le nouveau coronavirus et vos yeux ?

Les patients qui ont contracté le nouveau coronavirus peuvent présenter des symptômes oculaires.

La conjonctivite est une inflammation de la membrane qui recouvre le globe oculaire. La conjonctivite se présente souvent sous la forme d'un œil infecté/rouge, «humide et larmoyant».

La conjonctivite virale est connue pour se présenter avec des infections des voies respiratoires supérieures (rhumes, grippes, etc.) et peut être un symptôme du virus COVID-19. Une étude récente sur les hôpitaux chinois, publiée dans le New England Journal of Medicine, a révélé une «congestion conjonctivale» ou des yeux rouges infectés chez 9 des 1 099 patients (0,8 %) chez qui le diagnostic de coronavirus avait été confirmé.

Une étude publiée dans le Journal of Medical Virology portant sur 30 patients hospitalisés pour la COVID-19 n'a permis de diagnostiquer une conjonctivite que chez un seul patient. D'après ces informations, la fréquence de la conjonctivite est faible.

La relation entre la transmission du coronavirus et vos yeux est compliquée.

On pense que la COVID-19 se transmet d'une personne à l'autre principalement par les "gouttelettes respiratoires" produites par la toux ou les éternuements, tout comme le virus de la grippe se propage, selon le CDC. Ces gouttelettes peuvent atterrir dans la bouche ou le nez des personnes qui se trouvent à proximité, et éventuellement être inhalées dans les poumons.

Les experts médicaux ne sont pas sûrs qu'une personne puisse contracter ce virus en touchant une surface ou un objet, comme une table ou une poignée de porte, ayant la COVID -19, puis en se touchant la bouche, le nez ou éventuellement les yeux.

Wang Guangfa, spécialiste des maladies respiratoires à l'université de Pékin, pense avoir contracté la COVID-19 lorsqu'il est entré en contact avec des patients dans des cliniques de santé en Chine.

Wang a rapporté que son œil gauche s'est enflammé par la suite, suivi d'une fièvre et d'une accumulation de mucus dans son nez et sa gorge. Il a ensuite été diagnostiqué avec le nouveau coronavirus.

Selon le South China Morning Post, Wang pense que le virus est entré dans son œil gauche parce qu'il ne portait pas de lunettes de protection.

Le Dr. Jan Evans Patterson, professeur de médecine et de pathologie à la division des maladies infectieuses de la Long School of Medicine de l'UT Health San Antonio, confirme qu'un scénario comme celui de Wang pourrait potentiellement se produire.

Dans la situation de Wang, dit-elle, les gouttelettes respiratoires d'une personne infectée pourraient avoir atteint ses yeux ou d'autres membranes muqueuses.

En général, cependant, la transmission de la COVID-19 s'accompagne de tant d'inconnues qu'il est "plausible mais peu probable" de la contracter par contact visuel, explique le Dr Stephen Thomas , chef du département des maladies infectieuses à la SUNY Upstate Medical University de Syracuse, New York.

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Dans quelle mesure le nouveau coronavirus est-il contagieux ?

Selon le CDC, on ne sait pas encore si le virus se transmet "facilement ou difficilement" d'une personne à l'autre.

De nombreux grands rassemblements et événements ont été annulés ou reportés par mesure de santé publique pour contenir la propagation du nouveau coronavirus. Les autorités sanitaires canadiennes ont mis en œuvre ces mesures d'urgence en tant que meilleure pratique pour contenir la transmission du virus.

Les écoles ont annulé des cours et sont passées à des cours en ligne, et les ligues sportives et les musées ont fermé par précaution pour éviter la propagation dans  la communauté.

Quels sont les symptômes du nouveau coronavirus ?

Selon l'Organisation mondiale de la santé, les symptômes de la COVID-19 comprennent une maladie respiratoire légère à sévère accompagnée de fièvre, de toux et de problèmes respiratoires. Les autres symptômes sont l'écoulement nasal, le mal de gorge et les maux de tête.

La plupart des gens ne développent que des symptômes légers. Mais certaines personnes, généralement plus âgées ou souffrantes e d’autres complications médicales, développent des symptômes plus graves, notamment une pneumonie, qui peut être mortelle.

Les symptômes apparaissent normalement deux à 14 jours après qu'une personne a été exposée au virus.

Comment la COVID-19 est-elle diagnostiquée?

Les professionnels de la santé diagnostiquent le coronavirus par des tests de laboratoire sur des échantillons respiratoires, sanguins ou d'autres fluides corporels.

Existe-t-il un vaccin ou un traitement pour le nouveau coronavirus ?

Jusqu'à présent, aucun vaccin ou traitement antiviral n'a été identifié. Par conséquent, la meilleure méthode pour limiter la propagation de ce virus est d'isoler rapidement les personnes qui en sont porteuses (ou qui sont présumées l'être si elles y ont été exposées) avant qu'elles n'en infectent d'autres, indique le Harvard Business Review.

Comment réduire votre risque de contracter un coronavirus ?

Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) ont créé un site contenant les informations les plus récentes sur l'épidémie de coronavirus.

Les mesures recommandées par le CDC pour prévenir les maladies sont les suivantes:

Se laver souvent les mains

  • Lavez-vous souvent les mains à l'eau et au savon pendant au moins 20 secondes, en particulier après avoir été dans un lieu public, mangé, utilisé les toilettes, vous être mouché, avoir toussé ou éternué.

  • Évitez autant que possible de vous toucher les yeux, le nez et la bouche, mais surtout avec des mains non lavées.

Réduisez votre exposition

  • Évitez tout contact étroit avec des personnes malades.

  • Restez à la maison si vous êtes malade - sauf pour recevoir des soins médicaux.

Toux et éternuements

  • Couvrez votre bouche et votre nez avec un mouchoir en papier lorsque vous toussez ou éternuez ou utilisez la face interne de votre coude.

  • Jetez les mouchoirs utilisés à la poubelle.

  • Lavez-vous immédiatement les mains à l'eau et au savon pendant au moins 20 secondes.

  • Portez un masque facial qui couvre votre bouche et votre nez si vous êtes malade.

Si vous n'êtes PAS malade : Vous n'avez pas besoin de porter un masque facial, sauf si vous vous occupez d'une personne malade (et qu'elle n'est pas en mesure de porter un masque facial). Les masques faciaux peuvent être rares et doivent être conservés pour les travailleurs de la santé, les personnes malades et les soignants.

Nettoyer et désinfecter les surfaces

Les preuves actuelles suggèrent que les nouveaux coronavirus peuvent rester viables pendant des heures ou des jours sur des surfaces faites de divers matériaux, rapporte le CDC. Le nettoyage des surfaces visiblement sales, suivi d'une désinfection, est une mesure de meilleure pratique pour la prévention de la COVID-19 et d'autres maladies respiratoires virales dans les foyers et les communautés.

Au moins certains coronavirus peuvent potentiellement rester viables - capables d'infecter une personne - jusqu'à 24 heures sur du carton et jusqu'à trois jours sur du plastique et de l'acier inoxydable, rapporte le Washington Post, citant les recherches d'un laboratoire qui fait partie de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

Comment s'habiller pour limiter l'exposition

Selon l'Organisation mondiale de la santé, si vous risquez d'être exposé à une personne atteinte de coronavirus, vous devez être équipé de lunettes de protection, d'un masque chirurgical, d'une blouse médicale, de gants médicaux et d'un appareil respiratoire jetable.

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