Lentes de contacto permeables al gas (RPG o PG)

Los lentes de contacto rígidos permeables al gas están hechos de plástico resistente que tienen la capacidad de trasmitir oxígeno. También son llamados lentes PG, lentes rígidos permeables al gas, lentes RPG y lentes permeables al oxígeno.


Los lentes de contacto PG son rígidos, pero no deben confundirse con los antiguos lentes de contacto duros que ahora están prácticamente obsoletos. Los lentes de contacto duros estaban hechos de un tipo de plástico llamado polimetacrilato de metilo (PMMA). Antes de 1971, cuando se introdujeron los lentes de contacto blandos, casi todos los lentes de contacto estaban hechos de PMMA, que también se denominan de acrílico o de vidrio acrílico, además de que también se conocen por sus nombres comerciales de Plexiglas, Lucite, Perspex y otros más.

lente de contacto blando sobre un ojo
Lentes de contacto permeables al gas sobre un ojo.
Lentes blandos (arriba): Los lentes blandos de hidrogel de silicona son delgados y flexibles, cubren toda la córnea y una pequeña porción de la esclerótica.
Lentes PG (abajo): Los lentes de contacto permeables al gas son lentes rígidos que flotan sobre una capa de lágrimas y normalmente cubren aproximadamente el 75 % de la córnea.

El PMMA tiene excelentes propiedades ópticas y fue desarrollado como una alternativa para el vidrio, ligero e irrompible, que se usa para muchas aplicaciones, pero es impermeable al oxígeno y a otros gases, y la superficie trasparente de la parte frontal del ojo (córnea) necesita un suministro importante de oxígeno para mantenerse saludable.

Puesto que el oxígeno no puede pasar a través del lente de contacto PMMA, la única manera de que este elemento vital llegara a la córnea era que las lágrimas lavaran debajo del lente con cada parpadeo. Para que el parpadeo se llevara a cabo y que se diera el bombeo de lágrimas, los lentes PMMA tuvieron que hacerse de un tamaño relativamente pequeño. Además, tenía que haber una diferencia significativa entre el borde del lente y la superficie de la córnea.

Estas características de diseño hicieron que muchas personas sintieran los lentes PMMA en sus ojos y causaron tal malestar que hicieron imposible usarlos. En algunos casos, estas características también ocasionaron problemas con los lentes PMMA ya que saltaban fuera del ojo, especialmente durante las actividades deportivas.

¿Qué tienen de diferente los lentes permeables al gas?

Los lentes de contacto permeables al gas se introdujeron por primera vez a finales de la década de 1970; en realidad, son una tecnología más nueva que los lentes blandos. La mayoría de los lentes PG incorporan silicona, lo que les hace más flexibles que el PMMA.

Además, la silicona es permeable al oxígeno, por lo que el oxígeno pasa directamente a través de los lentes PG para mantener la córnea saludable sin tener que depender exclusivamente de las lágrimas que contienen oxígeno para ser bombeadas debajo del lente con cada parpadeo.

De hecho, los lentes de contacto rígidos permeables al gas modernos permiten que más oxígeno llegue a la córnea en comparación con la mayoría de los lentes de contacto blandos (aunque algunos lentes de contacto blandos de hidrogel de silicona son similares a los lentes PG en cuanto a la trasmisión de oxígeno).

Dado que los lentes de contacto permeables al gas permiten que el oxígeno pase a través de ellos, se pueden hacer más grandes que los lentes de contacto duros de PMMA, y los bordes de los lentes PG pueden fijarse más cerca de la superficie del ojo. Estos cambios de diseño hacen que los modernos lentes rígidos PG sean más cómodos y sencillos para acostumbrarse a usarlos que los antiguos lentes de contacto duros; además, mantienen los lentes dentro del ojo de forma más segura cuando se juega deportes y se usan en otras actividades.

Los lentes RPG también proporcionan mejor visión, durabilidad y resistencia a los depósitos en comparación con los lentes de contacto blandos. Debido a que duran más que los lentes blandos, a largo plazo son menos costosos.

Adaptación a los lentes RPG

Entonces, ¿por qué no todas las personas usan los lentes permeables al gas? Principalmente porque los lentes blandos son cómodos al instante y los lentes PG requieren un período de adaptación antes de que sean igual de cómodos que los lentes de contacto blandos.

Algunos otros inconvenientes de los lentes RPG se exponen a continuación.

lente permeables al gas o lente pg en un ojo.
Los lentes PG están hechos de materiales permeables que permiten permeables que permiten un mayor aporte de oxígeno a los ojos.

Ventajas de los lentes RPG

Los lentes de contacto permeables al gas ofrecen algunas ventajas excepcionales en comparación con los lentes blandos. Primero, debido a que los lentes PG están hechos de un material plástico firme, que conservan su forma cuando se parpadea, tienden a proporcionar una visión más nítida que los lentes blandos flexibles.

Los lentes PG también son extremadamente duraderos. Aunque pueden romperse (por ejemplo, si se para encima de ellos), tampoco pueden rasgarse fácilmente, como los lentes blandos.

Y están hechos de materiales que no contienen agua (al contrario de los lentes de contacto blandos), de manera que las proteínas y los lípidos de las lágrimas no se adhieren a los lentes PG tan fácilmente como lo hacen con los lentes blandos.

Con un poco de cuidado, los lentes de contacto permeables al gas pueden durar años, siempre y cuando no se requiera de un cambio de prescripción.

Nichos donde los lentes de contacto PG sobresalen

Aunque son menos populares que los lentes blandos, los lentes de contacto permeables al gas son la mejor opción para muchas personas, entre ellas:

¿APARATO CORRECTOR PARA LOS OJOS?

Algunos de los profesionales de la visión usan los lentes RPG para realizar orto-k (ortoqueratología), un procedimiento no quirúrgico destinado a producir buena visión sin gafas ni lentes de contacto. Obtenga más información acerca de orto-k.

  • Las personas que son muy exigentes y que están en disposición de pasar por un período de adaptación al uso de los lentes de contacto para lograr la visión más nítida posible.
  • Algunas personas con astigmatismo, para quienes los lentes de contacto blandos no producen la agudeza visual deseada. [Lea acerca de los lentes de contacto para astigmatismo.]
  • Las personas con presbicia, debido a que los lentes PG vienen en numerosos diseños multifocales y bifocales. El que existan diferentes diseños de bifocales para distintas personas es una gran ventaja, ya que tener muchas opciones es un auténtico valor añadido. Además, muchas personas consideran que la mejor combinación de agudeza visual de cerca y lejos se obtiene con los bifocales PG.
  • Las personas que padecen la enfermedad llamada queratocono, donde la córnea tiene forma de cono y causa una enorme distorsión visual.
  • Las personas que necesitan lentes de contacto después de una cirugía refractiva.

Los lentes de contacto permeables al gas también se utilizan para la orto-k, que es un procedimiento no quirúrgico destinado a producir buena visión y para el cual se diseñan lentes de contacto PG especiales que se usan durante la noche para remodelar la córnea y mejorar la visión.

Limitaciones de los lentes permeables al gas

A diferencia de los lentes blandos, para conseguir la máxima comodidad con los lentes de contacto permeables al gas, se necesita llevarlos regularmente (aunque no necesariamente todos los días).

Si los lentes blandos no se usan durante una semana continuarán sintiéndose cómodos cuando se los vuelva a poner una semana más tarde; sin embargo, si no se pone los lentes PG durante una semana, probablemente necesitará algún tiempo para sentirse cómodo de nuevo.

Además, los lentes PG son más pequeños en tamaño que los lentes blandos, lo que significa que existe un riesgo mayor de que se salgan fuera del ojo durante la práctica de deportes u otras actividades.

Por otra parte, debido a que los lentes permeables al gas están diseñados para moverse dentro del ojo cuando quien los usa parpadea, existe un mayor riesgo de que el polvo y la suciedad entren debajo de los lentes y causen molestias o una posible abrasión de la córnea.

Por último, los lentes PG no requieren cuidados ya que se pueden reutilizar por un año o más.

Lentes de contacto híbridos: lo mejor de ambos mundos

Puesto que la comodidad es la principal barrera para que los lentes permeables al gas sean más populares, los lentes de contacto híbridos son una excelente opción para las personas que quieren la claridad de un lente PG y llevarlos con comodidad. Es lo que se asemeja más a los lentes blandos.

Debido que los lentes de contacto RPG permiten que el oxígeno llegue a los ojos son muy saludables y cómodos después de un período de adaptación.
Los lentes de contacto híbridos SynergEyes tienen un centro RPG y un borde exterior blando.

Los lentes de contacto híbridos tienen una zona óptica central que está hecha del material de los lentes permeables al gas, rodeado por una zona de colocación periférica hecha de hidrogel de silicona o del material de los lentes blandos de hidrogel regulares.

SynergEyes es actualmente el único fabricante de lentes de contacto híbridos vendidos en los Estados Unidos y aprobados por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos). La compañía fabrica una variedad de lentes híbridos vendidos bajo las marcas Duette, UltraHealth y SynergEyes, e incluye los lentes híbridos multifocales y progresivos para la corrección de la presbicia, así como diseños para la corrección del queratocono y otros problemas de la córnea.

Información adicional sobre los lentes PG

Para más información sobre los lentes permeables al gas, visite el sitio web educativo de lentes de contacto PG  auspiciado por la Asociación de Fabricantes de Lentes de Contacto (Contact Lens Manufacturers Association).

También, consulte con el profesional de la visión y pregunte si los lentes de contacto permeables al gas (o quizá, los lentes de contacto híbridos) son la mejor opción para su estilo de vida y necesidades visuales.

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Página actualizada en marzo de 2018

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